De individuele gymnastiekcompetitie van de Olympische Spelen van 2020 is in een staat van chaos gestort na de schokkende terugtrekking van de Amerikaanse Simone Biles. Dit nieuws heeft voor veel commotie gezorgd bij sportwedders.

Biles verliet gisteren de teamcompetitie na een ongewoon slechte sprong. De 24-jarige noemde geestelijke gezondheidsredenen voor haar vertrek. 

Biles wordt beschouwd als misschien wel de beste vrouwelijke turnster in de geschiedenis van de sport. Ze won vier gouden medailles op de Olympische Zomerspelen 2016 in Rio de Janeiro. Ze arriveerde in Tokio als het gezicht van de wedstrijden, in ieder geval voor de VS, en had een sterke voorkeur om Team USA naar de allroundtitel te leiden. Haar vertrek gisteren resulteerde erin dat de Amerikaanse ploeg als tweede eindigde achter Rusland. 

Rusland nu favoriet

Simone Biles was de gokfavoriet voor elk van de vier individuele finales waarvoor ze zich kwalificeerde: sprong, evenwichtsbalk, vloeroefening en artistiek allround.  Biles won gemakkelijk de allround in 2016. Haar totale score van 62.366 was bijna twee volledige punten beter dan de zilveren medaillewinnaar, Biles' teamgenoot Aly Raisman. 

Voor haar terugtrekking was Biles de favoriet voor de individuele allrounder met -350. Om $ 100 op die kansen te winnen, zou een gokker $ 350 moeten riskeren. Sportsbooks hebben nu de Russische Angelina Melnikova bovenaan de lijst staan. DraftKings heeft haar op +105. Dat impliceert een kans van 48,78 procent, een winnende weddenschap van $ 100 die $ 105 oplevert. 

TV kijkcijfers pieken, daarna dippen ze

De kijkcijfers van NBC voor de Olympische Zomerspelen van 2020 zijn tot nu toe slecht. De eerste wedstrijdavond trok 15,9 miljoen Amerikaanse kijkers, een daling van 32 procent ten opzichte van de eerste avond van de Spelen in 2016. Het publiek steeg naar 20 miljoen kijkers op zondag, maar dat is nog steeds 36 procent minder dan vijf jaar geleden. 

Biles is geprezen en uitgescholden op sociale media, net als de norm voor verkooppunten zoals Twitter en Facebook. Maar haar schokkende vertrek lokte waarschijnlijk dinsdagavond kijkers voor de herhaling van de gebeurtenissen, die veel eerder op de dag live in Tokio plaatsvonden.

Een individuele allround finale zonder Biles gymnastiek zou de kijkcijfers verder kunnen schaden. Uit een in maart gehouden peiling door Morning Consult bleek dat gymnastiek de sport was waar de meeste Amerikanen naar uitkeken tijdens deze Olympische Zomerspelen.

Zeventig procent van de respondenten zei dat ze "enigszins geïnteresseerd" of "zeer geïnteresseerd" waren in het zien van de gymnastiekevenementen.